COMMUNIQUÉ DU 9 décembre 07

 

Transition

 

Ils ne sont donc plus que treize en course dans la transat Ecover-BtoB puisque, après Armel Le Cléac'h, c'est au tour de Mike Golding de jeter l'éponge suite à des problèmes redondants d'électricité. Et si Loïck Peyron mène toujours la flotte, le danger vient désormais de Kito de Pavant et de Michel Desjoyeaux, les moins "handicapés" de la flotte...

 

 

La nouvelle du jour est bien l'abandon déclaré du Britannique Mike Golding (Ecover) ! Déjà depuis plusieurs jours, il apparaissait évident que son monocoque connaissait des problèmes techniques : « Ce n'est pas une décision que je prends facilement. Je ne suis pas réputé pour abandonner face à l'adversité mais il s'agit ici de sens marin. Il y a trop d'enjeu pour faire naviguer inutilement le bateau dans ces conditions. Le but premier de cette transat Ecover-BtoB était de se qualifier pour le Vendée Globe et d'accumuler des milles en situation de course. Dès la fin de la transat Jacques Vabre, nous avons eu une discussion avec l'équipe technique d'Ecover et nous avons décidé que je la courrais uniquement qu'avec un bateau compétitif, ce qui était le cas au moment du départ. Ce n'est plus le cas suite à ces problèmes. Des petits soucis peuvent devenir beaucoup plus importants dans le golfe de Gascogne en décembre. A partir de maintenant, ce ne serait plus qu'un test de ma capacité à ramener le bateau en un seul morceau, en aucun cas nous n'apprendrions plus sur ce que nous avons besoin de savoir pour le futur. Les 600 milles à venir seront à eux seuls un défi et ce ne sont pas cinq jours faciles qui m'attendent. » Mike Golding devrait donc se rappatrier vers les Canaries pour résoudre des problèmes qui ne peuvent l'être en solitaire...

Et de fait, les solitaires ne sont plus à 100% de leur potentiel, à l'exception peut-être de Michel Desjoyeaux (Foncia) qui pourrait bien mettre la pression ces jours prochains sur le leader Loïck Peyron (Gitana Eighty) qui reste handicapé par l'absence de giroutette. Un leader qui arrive tout de même à maintenir l'écart mais qui doit désormais se méfier de Kito de Pavant (Groupe Bel) ! "C'est un dimanche peinard ! De bonnes conditions avec 20-25 noeuds de vent d'Est, deux ris dans la grand voile et trinquette. Ca marche à 17 noeuds... J'ai des problèmes avec mes bosses de ris (cordage qui sert à réduire la surface de la grand voile) mais comme le vent va mollir dès ce soir ou dans la nuit... Après, on va terminer avec du Sud-Ouest jusqu'à l'arrivée ! Être deuxième est une bonne nouvelle mais personne n'est à 100% ! Marc (Guillemot) m'a appelé pour m'expliquer ses problèmes de quille puisque nous avons approximativement les mêmes bateaux, mais moi, je n'ai pas ses soucis... On devrait arriver jeudi... ou vendredi."

 

Un dimanche à la tempête

 

Pendant que les solitaires bataillent dans des alizés en train de faiblir, la tempête est de mise en Bretagne avec des rafales à plus de 60 noeuds ! Et plusieurs navigateurs (trices) étaient autour de la table dominicale à La Trinité/mer pour "refaire le match" : "une nouvelle donne", "ça va déménager", "l'homme est vraiment un étranger en mer", "du froid après le chaud", "un océan d'incertitude"... Les commentaires fusaient pour tenter de se mettre à la place de ces solitaires pour qui la vie n'est pas toujours rose. A l'image de Yann Eliès (Generali) qui dévoilait (enfin !) les causes de ses performances en deça du potentiel théorique de son monocoque : "J'ai eu de 0 à 20 noeuds de vent cette nuit ! Très variable... En plus j'ai tenté de me décaler à l'Ouest et je suis tombé sur des grains ! Il a fallu se battre et maintenant, on va retomber dans des calmes... En fait, depuis avant le Pot au Noir, j'ai mon génois qui s'est ouvert et maintenant, c'est le foc solent... J'ai essayé de réparer mais je ne peux pas l'envoyer avec des brises aussi instables. Donc je navigue avec le foc de brise ORC et c'est moins performant. Je suis quand même à peu près sûr d'arriver ! Je suis un "Eliès"..."

Et du côté de Michel Desjoyeaux, le ton était plus percutant et l'ambiance plus sereine : "Des grains, donc du boulot ! Et la température qui baisse franchement... Là, je marche entre 13 et 15 noeuds dans un vent variable avec quelques bonnes smolles. L'anticyclone est devant et il y a un trou de souris pour passer sans encombre. Pas évident tout de même... Je charge quatre fichiers météo par jour et ça fait du travail pour trouver la bonne solution..."

En bref, les conditions météorologiques vont nettement s'améliorer ces heures prochaines pour l'ensemble de la flotte , mais le ralentissement ayant lieu par devant, il faut s'attendre à une "compression" donc à un retour passager des poursuivants, toujours emmenés par Yannick Bestaven (Cervin EnR) qui réalise un superbe parcours depuis le départ de Bahia. Pas vraiment d'initiatives possibles en ce moment ce qui met la flotte sur une trajectoire identique, cap au Nord. Mais de là à aller jusqu'aux Açores, nenni... Le vent va progressivement basculer au secteur Sud ce qui permettra de raccourcir la route en pointant vers le but. Après cette "transition" anticyclonique, l'objet reste d'attraper au plus tôt la dépression qui va balayer l'archipel açorien dès lundi pour finir au vent portant... Et il faut se dépêcher car derrière ce front, la brise va tourner au secteur Est dans le golfe de Gascogne. Les premiers vont forcément creuser l'écart sur la fin... Et parmi ces leaders, gageons que Michel Desjoyeaux et Kito de Pavant sont les mieux armés pour déstabiliser la suprématie de Loïck Peyron, acquise depuis le Pot au Noir !

 

DBo.

Samantha Davies (Roxy)

"Maintenant il fait moins humide dehors je peux faire les vérifs et petits bricoles pour rendre Roxy 100 % pour le dernier semaine. Le winch de piano a commencé à tourner dans les 2 sens, alors je l'ai ouvrir pour le nettoyer ses cliquets - maintenant ca marche comme neuf! Tout à l'heure je vais faire un tour de Roxy pour vérifer tout - les bouts, les voiles, gréement, structure etc pour vérifer que tout va bien. Je sais qu'il y a pas mal des dégâts dans la flotte de cette transat Ecover-BtoB, et je voudrais vérifer que nous sommes OK sur Roxy!  Je touche du bois, mais pour l'instant tout va nickel. Tres tot ce matin, quand j'etais en train changer des voiles, j'etais mis sous attaque des poissons volants - pas que les petits, mais les bêtes ENORMES ! J'ai eu de la chance car une à voler à moins d'un centimetre de ma visage (lui il a eu de la chance aussi!!) - ca fait peur !!! Du coup, quand il fait jour, je suis aller nettoyer le "road kill" qui etait sur le pont !!! Les pauvres poissons !"

Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat)

"Pas de répit cette nuit, les variations de force de vent rivalisent avec les variations d'angle. Ce qui m'oblige à régler en permanence, de changer de voile et certaines fois de barrer. Donc pas du tout de repos. De plus les nuits commencent à être longues. Donc pas grands choses à dire de plus, comme il fait nuit noire, on a une idée qu'approximative de ce qui nous entoure. Je pense que depuis le coucher du soleil, il y a eu une dizaine de grains avec vent et pluie. Voilà, viverment le lever du jour et le retour du vent stable..."

 

Derek Hatfield (Spirit of Canada)

"Day four of the heavy upwind work, I must say it’s getting tiring always being over on the side all the time. I keep looking ahead for Dee’s stern light but not yet. She is doing a good job of keeping ahead of me, it should be a great race to the finish for the two of us. Sorry to hear about Safran’s keel problems, I hope he can keep the boat going to the finish line."

Arnaud Boissières (Akena Vérandas)

"Le vent a peu mollit, la mer s'est bien calmée ; à plusieurs reprises, je suis passé de foc orc à foc solent ; encore trop limite pour le solent... j'ai conscience qu'à chaque heure, je perds du terrain sur mes concurrents, mais j'en gagne sur la qualif !"

 

Dee Caffari (Aviva)

« Mes vérifications quotidiennes m’ont beaucoup frustrée aujourd’hui. J’ai une longue déchirure dans ma grand-voile et je dois la réparer mais il faut que la météo se calme un peu. J’ai un nombre de vérifications à faire avant de renvoyer de la toile parce que ces quatre derniers jours, Aviva et moi avons traversé des mers formées et avons été bien arrosés ! Je faisais très attention à la grand-voile parce que j’avais appris ma leçon du dernier Fastnet. Je vidais l’eau religieusement et j’avais même installée la grand-voile pour que l’eau s’écoule toute seule, mais j’ai oublié une petite ligne qui a maintenant râpé la voile. Mince ! J’espère que les conditions vont être plus clémentes pour me permettre de réparer demain. Et quand cette énorme houle se dissipera, ce sera bien aussi. Ca rend la vie très inconfortable. Je suis enfin passée sous la barre des 2 000 milles à parcourir, cependant j’ai un feeling que l’anticyclone risque de nous faire parcourir des milles supplémentaires avant l’arrivée. Alors, je vais certainement être plus lente que d’habitude avant de renvoyer de la toile quand le vent se calmera demain car je dois réparer et tout vérifier avant. Ma priorité, c’est de finir de la course pour me qualifier plutôt que de prendre le risque de ne pas pouvoir finir."

 

 

 

 

 

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Finalmente, uma regata transatlântica que parte do Brasil…..betek Breizh !